Krebsbluttest um viel genauer zu werden – dank Malariaprotein

Krebsstammzellen im Blut können mit einem Malariaprotein genauer und kostengünstig nachgewiesen werden, zeigt eine neue Studie von UNSHE Chris Heeschen.

Forscher von UNSW Sydney und der Universität Kopenhagen haben eine neue Methode entwickelt, um Krebszellen im Frühstadium im Blut mit einem Malariaprotein nachzuweisen.

UNSW Professor Chris Heeschen sagte, die Hoffnung bestehe darin, dass diese Methode, bei der das Malaria-Protein VAR2CSA an Krebszellen klebt, in naher Zukunft als wirksamere Methode zur Früherkennung von Krebs eingesetzt werden kann.

"Wir haben eine Methode entwickelt, bei der wir eine Blutprobe entnehmen und mit großer Sensitivität und Spezifität die einzelnen Krebszellen aus dem Blut gewinnen können", sagte Professor Heeschen.

"Wir fangen die Krebszellen in größerer Anzahl als bestehende Methoden, was die Möglichkeit bietet, Krebs früher zu erkennen und damit das Behandlungsergebnis zu verbessern."

Der Studie zufolge kann die neue Methode breiter eingesetzt werden, um Krebs zu diagnostizieren, da er nicht auf Krebs beschränkt ist. Es bedeutet auch, dass alles, was für eine Krebsdiagnose benötigt wird, eine Blutprobe ist.

Professor Heeschen glaubt, dass die neue Technik innerhalb von zwei Jahren auf dem Markt verfügbar sein könnte, wenn ein biodiagnostisches Unternehmen es übernehmen würde.

Frühere Verfahren zum Nachweis von Krebs im Blut beruhten auf dem Nachweis eines bestimmten Markers, der auf der Oberfläche von Tumorzellen gefunden wurde. Jedoch zeigen nicht alle Tumorzellen diesen Marker, was diese Verfahren unfähig macht, Tumorzellen zu detektieren, die auf andere Organe, wie Leber, Lunge und Knochen, ausgebreitet sind.

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Eine mikroskopische Aufnahme einer Krebstumorzelle (grün), die in einer Blutprobe vor der Entnahme mittels VAR2CSA nachgewiesen wurde.

Die Methode, die auf dem Malaria-Protein basiert, unterscheidet nicht zwischen Krebsarten und kann alle Karzinomkarzinome nachweisen, die 95 Prozent der beim Menschen nachgewiesenen Krebsarten ausmachen.

Während der Entwicklung der neuen Methode nahmen die Forscher 10 Krebszellen und fügten sie zu fünf Millilitern Blut mit Millionen von roten und weißen Blutzellen hinzu. Mit den Malaria-Proteinen beschichtete magnetische Perlen wurden dann zu den Proben gegeben.

Die Perlen kleben nur an den Krebszellen und können dann mit einer Robotermaschine, die einen starken Magneten verwendet, wiedergefunden werden. Auf diese Weise konnten sie neun der zehn Krebszellen, die an Malaria-Protein angehaftet waren, wiederfinden.

Professor Heeschen sagte, dies sei ein definitives Ergebnis.

"Das Malaria-Protein bleibt ohne Ausnahme an allen Krebszellen haften. Die 10. Zelle wurde wahrscheinlich wegen der technischen Einschränkungen der Retrieval-Technologie vermisst ", sagte er.

Er fuhr fort, zu vergleichen, wie die Malaria-Protein-Methode im Vergleich zu traditionellen Methoden.

"Für Bauchspeicheldrüsenkrebs, die Standardmethode (CellSearch, FDA genehmigt) fängt 0 bis 1 Zelle pro 7,5 ml peripheres Blut", sagte er.

"Im gleichen Blutvolumen finden wir rund 140 Zellen mit Malaria-Proteinen. Da wir von jedem Patienten 60 ml bekommen können, sind wir in der Lage, etwa 1000 Zellen, in einigen Fällen bis 2000, zu gewinnen. "

Diese Steigerung der Genauigkeit wird auch dadurch ergänzt, dass die Technologie erschwinglicher ist, sagte Professor Heeschen.

"Der CellSearch-Lauf für eine so kleine Probe kostet 500 Dollar. Unsere Plattform kann 60ml in kürzerer Zeit für $ 100 verarbeiten. "

Die Forscher stellen sich vor, die Methode nutzen zu können, um Menschen mit hohem Krebsrisiko in der Zukunft zu screenen. Sie erwarten jedoch auch, dass diese Methode als Biomarker verwendet werden kann, um anzuzeigen, ob ein Patient mit meist vagen Symptomen tatsächlich Krebs hat oder nicht. Dies kann Ärzten auch ermöglichen, das Stadium der Krankheit zu bestimmen.

"Unsere Methode hat es uns ermöglicht, Krebs in jedem Stadium zu entdecken – eins, zwei, drei und vier", sagte Professor Heeschen.

"Aufgrund der Anzahl und des Charakters der zirkulierenden Tumorzellen, die wir im Blut eines Menschen finden, können wir feststellen, ob es sich um einen relativ aggressiven Krebs handelt oder nicht, um die Behandlung entsprechend anzupassen."

Die neueste Forschung folgt der Arbeit von Forschern um Professor Ali Salanti von der Universität Kopenhagen, der 2015 eine neue Methode zur Behandlung von Krebs mit dem von Malariaparasiten produzierten Protein VAR2CSA entdeckte.

Die Ergebnisse von Professor Heeschen und seinem Team wurden kürzlich in Nature Communications veröffentlicht als " Das VAR2CSA-Malaria-Protein ruft zirkulierende Tumorzellen effizient in EpCAM-unabhängiger Weise ab".

UNSW Sydney

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